racisme

Dag Sinterklaas en Zwarte Piet

Sinterklaasje, bonne, bonne, bonne
Gooi wat in mijn lege, lege tonne,
Gooi wat in mijn laarsje,
Dank U, Sinterklaasje

Zes december. Heel wat kindjes zullen deze ochtend verwachtingsvol uit hun bedje zijn gekomen. Om te kijken wat Sinterklaas en Zwarte Piet voor hen hebben gebracht. Magisch vond ik dat vroeger. ’s Avonds schoentje zetten en ’s ochtends wakker worden om te kijken of de Sint was langs geweest. Vaak liet “hij” ook een briefje achter. Handgeschreven. In gouden letters. Maar mijn zus en ik waren dan ook brave kindjes…

What’s next?

Met afschuw heb ik de afgelopen maanden die hele pietendiscussie gevolgd. Hoe kan een onschuldig kinderfeest ineens op de discussietafel over racisme terechtkomen? Onbegrijpelijk vind ik dat. Sinterklaas en Zwarte Piet zien er al sinds mensenheugenis zo uit. Nu staat Zwarte Piet ineens symbool voor racisme. What’s next? Straks gaan we Sinterklaas – omwille van zijn kleren – gelijkstellen met Vangheluwe en is het kinderfeest dood en begraven?

Racisme?

Belangrijkste (en enige?) argument tégen Zwarte Piet? Het is racistisch. Mogelijk is de hele traditie wel ontstaan uit een koloniaal verleden maar tradities evolueren. Zwarte Piet is geen slaaf van Sinterklaas. Zwarte Piet is niet dom. Op Zwarte Piet wordt niet neergekeken. Integendeel: Zwarte Piet is leuk, lenig en grappig.

Er is inderdaad nog teveel racisme in onze maatschappij. Daar moet over gepraat worden en daartegen moet actie ondernomen worden. Maar het afschaffen van Zwarte Piet en die vervangen door roetpieten, regenboogpieten en andere gaat het racisme echt niet oplossen. Zou het niet veel slimmer zijn om de figuur van Zwarte Piet te gebruiken om kinderen op school te leren over “ons” verleden en op die manier de racismeproblematiek al van jongsaf aan te pakken? Ik was in elk geval blij toen ik onze collega Piet als echte Zwarte Piet op het werk zag verschijnen aan de zijde van Sinterklaas.

Is de Sint bij jullie langsgeweest?

P.s.: Ik ben van de generatie die is opgegroeid met de reeks Dag Sinterklaasje. Zelfs als ik het nu bekijk, word ik er instant happy van.